กองทัพสหรัฐฯ ระงับบิน F-35 ทุกลำ หลังเครื่องตกที่เซาท์แคโรไลนา

โดยไม่ทราบสาเหตุที่รัฐเซาท์ แคไรไลนา เมื่อเดือนก่อน

ตามแถลงการณ์ของ สำนักงานโครงการร่วม F-35 สหรัฐฯ และหุ้นส่วนนานาชาติระงับปฏิบัติการบินของ F-35 เอาไว้ชั่วคราว ระหว่างดำเนินการตรวจสอบท่อส่งเชื้อเพลิง “หากท่อส่งเชื้อเพลิงต้องสงสัยติดตั้งอยู่ มันจะถูกถอดออกแล้วเปลี่ยนใหม่ ถ้าหากท่อส่งเชื้อเพลิงที่ดีถูกติดตั้งไว้อยู่แล้ว เครื่องบินเหล่านั้นจะกลับไปมีสถานะพร้อมบินอีกครั้ง โดยการตรวจสอบคาดว่าจะเสร็จสิ้นภายใน 24-48 ชั่วโมงข้างหน้า”

ทั้งนี้ เครื่องบิน F-35 ใช้เทคโนโลยีสเตลธ์เพื่อลดการถูกมองเห็นด้วยเรดาร์ ผลิตมา 3 รูปแบบย่อย โดยเครื่องบินที่ตกในเซาท์ แคโรไลนา คือ F-35B ซึ่งสามารถลงจอดในแนวดิ่งได้ ราคาลำละประมาณ 100 ล้านดอลลาร์สหรัฐฯ (ราว 3,270 ล้านบาท) โดยนักบินสามารถดีดตัวออกมาได้อย่างปลอดภัย แต่เครื่องบินพังยับ

โครงการผลิต f-35 ของสหรัฐฯ คาดกันว่าจะคงอยู่ไปอีกหลายสิบปี และคาดว่ายอดขายทั่วโลกจะอยู่ที่ 3,000 ลำ ซึ่งสำนักงานบัญชีของรัฐบาลสหรัฐฯ ประเมินว่า งบประมารทั้งหมดในโครงการน่าจะอยู่ที่ราว 1 ล้านล้านดอลลาร์สหรัฐฯ