วิธีขยายพันธุ์และป้องกัน แรดขาวเหนือสูญพันธุ์

Credit : V. Belokurov (Cambridge, UK); Based on image by ESO/Juan Carlos Munoz

แรดขาวเหนือ (northern white rhino) เป็นสายพันธุ์ย่อยของแรดขาว มีถิ่นอาศัยอยู่ในแถบตอนกลางและฝั่งตะวันออกของทวีปแอฟริกา ปัจจุบันแรดขาวเหนือถูกจัดให้เป็นสัตว์เสี่ยงขั้นวิกฤติต่อการสูญพันธุ์ ซึ่งเป็นเรื่องน่าเศร้าเมื่อแรดขาวเหนือเพศผู้ตัวสุดท้ายในโลกได้ เสียชีวิตไปแล้วเมื่อปีที่ผ่านมา เหลือเพียงแต่เพศเมีย 2 ตัวเท่านั้นที่อาศัยอยู่ในเขตอนุรักษ์ธรรมชาติโอล พีจีตาในเคนยา

มีความพยายามคิดค้นหาวิธีขยายจำนวนและปกป้องสายพันธุ์แรดขาวเหนือมาอย่างต่อเนื่องไม่ว่าจะเป็นการผสมพันธุ์แบบธรรมชาติหรือการทำผสมเทียม แต่เมื่อเร็วๆนี้นักวิทยาศาสตร์จากสถาบันวิจัยสวนสัตว์และสัตว์ป่าไลบ์นิซ ในเยอรมนี ได้ทดลองใช้ตัวอสุจิของแรดขาวเหนือที่ถูกแช่แข็งไว้มาผสมกับไข่ของแรดขาวใต้ (southern white rhino) ที่เปรียบเสมือนญาติใกล้ชิด และเพาะเลี้ยงเป็นตัวอ่อนในหลอดแก้ว โดยหวังว่าหากการทดลองนี้ประสบความสำเร็จก็จะนำวิธีดังกล่าวไปใช้กับแรดขาวเหนือเพศเมีย 2 ตัวที่เหลืออยู่ เพื่อสร้างตัวอ่อนแรดขาวเหนือสายพันธุ์แท้ต่อไป

อย่างไรก็ตาม นักวิทยาศาสตร์เผยว่า สามารถรวบรวมน้ำอสุจิจากแรด 4 ตัวสุดท้ายได้ประมาณ 300 มิลลิลิตร แต่ถึงจะมีปริมาณมากทว่ากลับมีคุณภาพต่ำเกินไปสำหรับการผสมเทียม จึงต้องใช้เทคนิค intracyto plasmic injection หรือเรียกสั้นๆว่าการทำอิ๊กซี่ (ICSI) คือตัวอสุจิที่มีคุณภาพต่ำต้องถูกกระตุ้นด้วยการเพาะเลี้ยงในห้องแล็บ เพื่อนำมาใช้ผสมเทียมด้วยการเจาะและฉีดตัวอสุจิเข้าไปในไข่โดยตรง.