ฟอสซิลไทรโลไบต์ยักษ์พบบนเกาะแกงการู

(Credit : University of Adelaide)

ไทรโลไบต์ (Trilobites) เป็นกลุ่มของสัตว์ทะเลที่สูญพันธุ์ไปนานมาก เหนือร่างกายมีโครงกระดูกแข็งเหมือนเกราะเป็นสัตว์ที่มีความเชื่อมโยงกับแมลงและสัตว์จำพวกครัสเตเชียน หรือสัตว์ที่มีเปลือกหุ้มลำตัวเป็นปล้องมีรยางค์ยื่นออกมาเป็นคู่ เช่น กุ้ง กั้ง ปู ยุคใหม่สายพันธุ์ไทรโลไบต์อยู่มานานถึง 270 ล้านปี ช่วง 521-252 ล้านปีก่อน

ล่าสุด นักวิจัยด้านวิทยาศาสตร์ชีวภาพแห่งมหาวิทยาลัยอะดิเลด เผยว่าค้นพบซากดึกดำบรรพ์หรือฟอสซิล (fossil) ไทรโลไบต์สายพันธุ์ใหม่ในพื้นที่ชั้นหินอีมู เบย์ บนเกาะแกงการูหรือเกาะจิงโจ้ ตั้งอยู่ทางตอนใต้ของออสเตรเลีย สายพันธุ์ใหม่นี้มีอายุราว 500 ล้านปีและเป็นไทรโลไบต์จากยุคแคมเบรียน (Cambrian) มีความยาวประมาณ 30 เซนติเมตร เทียบแล้วมีขนาดใหญ่กว่าเกือบ 2 เท่าของขนาดไทรโลไบต์ออสเตรเลียชนิดอื่นๆ ที่มีอายุใกล้เคียงกัน เรียกว่าใหญ่ที่สุดที่เคยพบในออสเตรเลีย

ทีมวิจัยตั้งชื่อว่า Trilobite Redlichia rex คล้ายกับไดโนเสาร์ไทแรนโนซอรัส เร็กซ์ (Tyrannosaurus rex) เพราะมีขนาดยักษ์ มีขาที่น่าเกรงขาม มีเงี่ยงกระดูกใช้บดทำลายเหยื่อเป็นอาหาร ฟอสซิลนี้ได้เพิ่มความเข้าใจที่สำคัญเกี่ยวกับการทวีชนิดพันธุ์ของสัตว์ยุคแคมเบรียน (Cambrian explosion) เป็นเหตุการณ์การกระจายความเสี่ยงที่ยิ่งใหญ่ที่สุดในประวัติศาสตร์ของสิ่งมีชีวิตบนโลก เมื่อสัตว์เกือบทุกกลุ่มอุบัติขึ้นอย่างฉับพลันเมื่อช่วง 500 ล้านปีก่อน.