แผ่นดินไหวอาจส่งผลให้ดวงจันทร์หดตัวลง

ตามการให้ข้อมูลของนักวิทยาศาสตร์ด้านดาวเคราะห์ของสถาบันสมิธโซเนียน ในสหรัฐอเมริกา เผยว่าดวงจันทร์มีการจัดการธรณีวิทยาแปรสัณฐาน คือการเปลี่ยนแปลงโครงสร้าง รูปร่าง เป็นบริเวณกว้างหลังจาก 4,510 ล้านปีมาแล้ว ดวงจันทร์นั้นโคจรรอบโลกในระยะทางประมาณ 385,000 กิโลเมตร มีเส้นผ่าศูนย์กลางราว 3,475 กิโลเมตร มากกว่า 1 ใน 4 ของเส้นผ่าศูนย์กลางโลก

ในช่วงที่องค์การบริหารการบินและอวกาศแห่งชาติสหรัฐอเมริกา หรือองค์การนาซา ทำโครงการอพอลโล ซึ่งยานอวกาศอพอลโล 11, 12, 14, 15, 16 ได้ติดตั้งเครื่องไซสโมมิเตอร์เพื่อวัดแผ่นดินไหวบนดวงจันทร์ ในปี พ.ศ.2512 และ 2520 เครื่องไซสโมมิเตอร์ก็ตรวจจับแผ่นดินไหวได้ ทว่าเมื่อเร็วๆนี้นักวิทยาศาสตร์นาซาเผยว่า มีความผิดปกติเกิดขึ้นตรงบริเวณที่สันนิษฐานว่าเคยเป็นแอ่งน้ำ ที่ขั้วเหนือของดวงจันทร์ จากภาพถ่ายที่ได้จากยานอวกาศลูนาร์ รีคอนเนสซองซ์ ออร์บิเตอร์ (Lunar Reconnaissance Orbiter-LRO) ชี้ให้เห็นว่าเปลือกบนดวงจันทร์มีการพังทลายอย่างค่อยเป็นค่อยไป เนื่องจากกิจกรรมภายในสูญเสียความร้อนและเย็นตัวลงจนเกิดการหดตัวจนเกิดริ้วรอยที่พื้นผิว

ผู้เชี่ยวชาญเผยว่า แผ่นดินไหวบนดวงจันทร์ เป็นสิ่งที่ต้องคำนึงในการวางแผนสำรวจดวงจันทร์ในอนาคตและการส่งมนุษย์ขึ้นไปอาศัยอยู่ในระยะยาว ทั้งนี้ การหดตัวของดาวเคราะห์ ไม่ได้เกิดกับดวงจันทร์เพียงดวงเดียว แต่ก่อนหน้านี้ก็พบว่าเพื่อนบ้านในระบบสุริยะของเราอย่างดาวพุธ ที่เป็นดาวเคราะห์ชั้นในสุดก็มีการหดตัวมาแล้วเช่นกัน.