แอปพลิเคชันในสมาร์ทโฟนอาจใช้คัดกรองภาวะโลหิตจาง

รายงานจากองค์การอนามัยโลกเผยว่า ประชากรเกือบถึง 2 ล้านคนในโลกนี้มีภาวะของโรคโลหิตจาง ลักษณะของโรคก็คือมีระดับฮีโมโกลบินต่ำ ซึ่งเป็นโมเลกุลบนเซลล์เม็ดเลือดแดงที่ทำหน้าที่ส่งออกซิเจนไปทั่วร่างกาย ภาวะโลหิตจางอาจเกิดจากการขาดสารอาหารหรือเป็นโรคเรื้อรัง เช่น โรคเม็ดเลือดแดงรูปเคียวเป็นโรคทางพันธุกรรมชนิดหนึ่งและโรคเบต้า ทาลัสซีเมีย โดยปัจจุบันนี้จะใช้การตรวจเลือดเพื่อหาระดับฮีโมโกลบิน

แต่เมื่อเร็วๆนี้ นักวิจัยด้านวิศวกรรมชีวเวชและกุมารเวชศาสตร์แห่งสถาบันเทคโนโลยีจอร์เจียและมหาวิทยาลัยเอมมอรี ในสหรัฐอเมริกาได้พัฒนาขั้นตอนวิธีกระบวนการแก้ปัญหา โดยใช้รูปแบบปัญญาประดิษฐ์เพื่อกำหนดระดับของฮีโมโกลบินดูที่สีเล็บของคน ซึ่งจะคัดกรองสัญญาณของโรคโลหิตจางได้อย่างแม่นยำจากการดูสีของเนื้อเยื่อฐานเล็บ เพื่อให้คนที่เป็นโรคโลหิตจางแบบเรื้อรังหรือคนที่ต้องการตรวจสอบว่าตนเองอาจเป็นโรคดังกล่าวหรือไม่ ได้คำตอบที่รวดเร็วผ่านแอปพลิเคชันในสมาร์ทโฟนหรือโทรศัพท์มือถือแบบจอสัมผัส ซึ่งจะทำได้ทุกที่ทุกเวลาโดยไม่จำเป็นต้องตรวจเลือด

ทีมผู้เชี่ยวชาญที่พัฒนาแอปพลิเคชันนี้เผยว่า แอปพลิเคชันใหม่นี้ สามารถตรวจพบภาวะโลหิตจางได้อย่างแม่นยำ โดยทดสอบกับอาสาสมัคร 100 คน ซึ่งบางรายมีโรคโลหิตจางจากหลายสาเหตุ และบางคนมีระดับฮีโมโกลบินที่ดี พวกเขาได้ดาวน์โหลดแอปพลิเคชันแล้วก็ถ่ายภาพเล็บของตน แอปพลิเคชันจะวิเคราะห์ภาพและเปรียบเทียบภาพเหล่านั้นกับภาพที่เคยเห็นมาก่อน ซึ่งผลลัพธ์ที่ได้คือตรวจพบภาวะโลหิตจางได้ดีมากโดยระบุคนที่เป็นโรคนี้ได้ถึง 97% ทีมวิจัยเชื่อว่าแอปพลิเคชันนี้จะเป็นประโยชน์ต่อสตรีมีครรภ์ที่มักมีความเสี่ยงเป็นโรคโลหิตจาง อย่างไรก็ตามแอปพลิเคชันยังอยู่ในขั้นตอนการปรับแต่งให้สมบูรณ์ยิ่งขึ้น คาดว่าอาจนำเผยแพร่ในปีหน้า.