รูปทรงพายุฝนฟ้าคะนองอาจทำนายทอร์นาโด

Credit : NOAA/Ethan Schisler

พายุทอร์นาโดซึ่งมีลักษณะลมแรงก่อเกิดภัยคุกคามร้ายแรงต่อทรัพย์สินและชีวิตผู้คนในเส้นทางผ่านของพายุ ปัจจุบันนักวิทยาศาสตร์มีเครื่องมือไม่กี่อย่างที่จะรับมือและคาดการณ์ได้อย่างแม่นยำว่าพายุทอร์นาโดที่กำลังก่อตัวจะมีประสิทธิภาพเพียงใด นักอุตุนิยมวิทยาจึงต้องพึ่งพาความเชี่ยวชาญของตนเพื่อคาดการณ์ความแข็งแกร่งของทอร์นาโด

เมื่อเร็วๆนี้ นักบรรยากาศศาสตร์จากมหาวิทยาลัยอิลลินอยส์ เออร์แบนาแชมเปญจน์ ในสหรัฐอเมริกา เผยการศึกษาใหม่ที่เชื่อมโยงความรุนแรงของพายุทอร์นาโดซึ่งก่อตัวที่ด้านล่างของพายุกับเหตุการณ์ที่เกิดขึ้นบนยอดเมฆ ด้วยการควบคุมข้อมูลจากดาวเทียมที่มีความละเอียดสูง นักวิจัยได้วิเคราะห์พายุที่สร้างพายุทอร์นาโดตั้งแต่ปี พ.ศ.2560-2562 ที่กระทบในบริเวณตอนกลางของสหรัฐฯ จากรัฐวิสคอนซินไปยังรัฐหลุยเซียนา ทีมสแกนรูปภาพเพื่อดูเมฆที่เย็นที่สุดและสูงที่สุดในชั้นบรรยากาศ โดยเปรียบเทียบขนาดของจุดทะลุเมฆที่เห็นเป็นโดมจนถึงระดับความรุนแรงของพายุทอร์นาโด

ทีมเผยว่า ส่วนคล้ายโดมหรือบางครั้งดูเหมือนรูปกรวยไอศกรีมที่ด้านบนของเมฆพายุฝนฟ้าคะนอง อาจช่วยให้คาดการณ์ความแข็งแกร่งของพายุทอร์นาโดที่มีแหล่งกำเนิดจากพายุดังกล่าว การค้นพบใหม่เสนอแนะว่าภาพถ่ายจากดาวเทียมอาจช่วยระบุได้ว่าพายุใดมีกระแสลมที่ใหญ่ที่สุดและด้วยเหตุนี้มีแนวโน้มที่จะทำให้เกิดพายุทอร์นาโดที่แข็งแกร่งที่สุด.